John Watson elegido presidente del Partido Republicano de Georgia

John K. Watson

Por primera vez desde que los republicanos ganaron el control total del Capitolio estatal, un candidato respaldado por el “establishment” fue elegido presidente del Partido Republicano de Georgia el sábado.

John Watson, un cabildero del Capitolio con profundas relaciones con el ex gobernador Sonny Perdue y el senador estadounidense David Perdue, fue elegido en la tercera votación en un prolongado proceso de tres horas que dejó a más de 1.500 delegados cansados .  Watson, un residente del condado de Cobb del oeste, toma el timón de un partido que ha sido sumido en una demanda de discriminación, y luchando financieramente.

Perdue evitó una confrontación directa, pero su sucesor GOP, el gobernador Nathan Deal, fue rechazado en su primer mandato, cuando apoyó a su propio candidato para el puesto más alto del partido. La división ha sido una fuente de tensión significativa entre el partido de base y los funcionarios electos en el Capitolio.

Deal, que habló con los delegados el viernes por la noche, no estaba presente para la votación del sábado – estaba de camino a Asia, en una misión comercial.

El sábado, Watson fue presentado a los delegados por Rachel Little, presidenta del GOP del Cuarto Distrito, y el alcalde de Sandy Springs, Rusty Paul, él mismo ex presidente del GOP del estado. Sonny Perdue, ahora secretario de Agricultura de los Estados Unidos, también respaldó a Watson, aunque David Perdue, quien se dirigió a los delegados, permaneció neutral públicamente.

“Nuestro partido está en deuda, y los demócratas nos están atacando”, argumentó Watson, quien hizo hincapié en su capacidad para restablecer la estabilidad financiera de la organización estatal. “No estoy preparado para ir en silencio en la noche.”

Mike Welsh, un ex presidente de la 12 ª Distrito GOP en el este de Georgia, se cayó después de la primera votación. Michael McNeely, del Condado de Douglas, un empleado de justicia juvenil estatal que busca ser el primer afroamericano elegido para dirigir el partido, fue abandonado después de la segunda ronda, a pesar de su estatus como favorito de los conservadores sociales.

En la ronda final, Watson derrotó al abogado del condado de DeKalb Alex Johnson, 741 votos a 679. Johnson, que había corrido dos veces antes, había enfatizado la necesidad de separar políticas profesionales de las demandas de los republicanos de base.

McNeely enfatizó su apoyo a la legislación de “libertad religiosa”, que el Gobernador Deal ha vetado, es decir, al menos en parte, pretende ofrecer protección legal a los operadores empresariales que se niegan a hacer negocios con parejas del mismo sexo casadas.

En discursos a los delegados, tanto Johnson como McNeely evitaron ataques personales, pero enfatizaron su oposición a los juegos de azar de casino – una excavación obvia en Watson, cuyos clientes del Capitolio incluyen intereses de casino que buscan conseguir el juego de destino legalizado en Georgia.

En un discurso del desayuno de la mañana a los delegados, el ex candidato presidencial y anfitrión de la WSB Radio Herman Cain se unió. “Te diré un pequeño secreto – el juego de casino no cubre tus problemas. Aumenta sus problemas “, dijo Cain, quien había respaldado a McNeely en el concurso de la presidencia.

En los últimos años, la cuestión del casino por sí sola habría descalificado a Watson. Pero la terrible situación financiera del partido y quizás también el ascenso de Donald Trump -el propietario de varios casinos- borró preocupaciones entre muchos delegados.

noticia original en ingles de: ajc.com